Ik ben niet gemakkelijk in een hokje te plaatsen, en omschrijf mezelf het liefst als projectmanager en generalist op gebied van communicatie met een passie voor geschiedenis, cultuur en mensen.

Nadat ik eind december 2016 afscheid nam als Hbo-docent voor een internationale bedrijfskunde-opleiding, begon mijn ontdekkingstocht naar wat ik nu écht wilde gaan doen, passend bij mij als persoon.

Ik ben een wereldburger die geniet van andere culturen en zich daarin graag verdiept. Daarom begon ik te werken als reisblogger, maar het zinde mij niet om ‘gratis’ persreizen te maken die me in een super hoog tempo langs allerlei bezienswaardigheden leiden. Het zinde me ook niet om hyperactief te zijn op social media en bewust affiliatielinks op mijn website te plaatsen om daarmee een inkomen te verwerven. Ik wilde vooral mijn ontdekkingen en inzichten delen. 

In die tijd kreeg ik via-via een klant die net begon als YouTuber. In de afgelopen 3 jaar zie ik van nabij hoe hard deze persoon werkt, maar ook wat er allemaal bij komt kijken als men eenmaal succes heeft. Ik realiseerde mij dat ik liever anderen ondersteun bij het schrijven van teksten en meedenken over content, dan dat ik zelf superactief ben op allerlei socialmediakanalen. 

Er kwam een opdracht van een zakelijke klant die een nieuwe bedrijfsfolder wilde opstellen. Mijn eerste commerciële opdracht als tekstschrijver. Ik genoot van het proces om te komen tot een goede tekst, maar voor de inhoud voelde ik weinig passie.  Het schrijven van toegankelijke commerciële teksten vind ik interessant om te doen, maar ik ben geen typische copywriter. Waar mijn hart wel sneller van gaat kloppen, zijn opdrachten waar ik een langere periode aan kan werken en die te maken hebben met geschiedenis, andere culturen, en mensen.

Bij het schrijven van een boek over de succes- en faalfactoren van ontwikkelingswerk in Suriname, dook ik met plezier in het archief van de Pater Ahlbrinck Stichting en interviewde ik diverse (oud)-medewerkers. Een andere opdracht waarbij ik werd gevraagd om een inhoudelijke publicatie te schrijven over het werk van een specifieke organisatie op het gebied van inclusieve diversiteit, daagde mij op verschillende vlakken uit. Ook als Hbo-docent vond ik het leuk en uitdagend om nieuwe vakken te ontwikkelen die van begin tot eind goed in elkaar zaten zowel qua inhoud als proces. 

Inmiddels ben ik begonnen met het maken van een eigen documentaire-reeks op YouTube genaamd Van Kampen naar Moskou, waarin ik op zoek ga naar verhalen over handel en internationale connecties. Elke keer ga ik de uitdaging aan om uit een grote hoeveelheid informatie een rode draad te halen, de essentie daarvan weer te geven in een aflevering en het samen met Milton Kam op een goede manier in beeld te brengen. 

In de afgelopen jaren ben ik naast het schrijven van teksten ook goed geworden in diverse andere taken op het gebied van communicatie. Denk daarbij aan: 

  • Beheren en onderhouden van websites, zowel WordPress, Squarespace als op-maat-gemaakte websites
  • Opstellen en vormgeven van nieuwsbrieven
  • Simpele fotobewerking en maken van social media posts
  • Schrijven van teksten voor publicaties, websites en webshops 
  • Redigeren van teksten met focus op vloeiende verhaallijnen, leesbaarheid qua taalgebruik en helder weergegeven informatie
  • Het uitgeven van een boek in eigen beheer
  • Maken van een podcast
  • Schrijven van persberichten
  • Organiseren van een fotoreportage inclusief zoeken naar modellen, locaties en brainstormen over type foto’s
  • Coördineren van nieuwe merchandise producten voor een webshop
  • Opzetten van promotiecampagne
  • ….

Vroeger omschreef ik mijzelf als een tekstschrijver met plusfactor. Nu zie ik mijzelf als een generalist op het gebied van communicatie
Ik houd vooral erg van uitdagende communicatieprojecten. Projecten waarbij een gecompliceerde op-maat gemaakte website niet alleen gevuld wordt met content, maar ook technisch goed moet functioneren. Hoe zorg je ervoor dat mensen niet alleen blijven hangen op een website, maar ook gestuurd worden richting betaalde diensten zonder dat je overdreven verkoopteksten gebruikt. In mijn jongere jaren heb ik een jongerenfonds voor en door jongeren mogen opzetten, die na mijn vertrek nog meer dan 10 jaar in dezelfde vorm heeft bestaan. Ook heb ik een privacy-gevoelig project geleidt waar bewoners via camera’s hun eigen buurt in de gaten konden houden. Het was zo controversieel dat ik daarmee op het 8-uur journaal verscheen. Het uitgeven van fotoboek Points of Recognition met behulp van crowdfunding is een ander succes waarop ik met plezier terugkijk. De boekpresentatie in de Nieuwe Kerk van Amsterdam, tijdens de Suriname tentoonstelling, trok een meer dan volle zaal. 

Ik ben altijd op zoek naar nieuwe en leuke communicatieprojecten, vooral als ze samenvallen met mijn passie voor geschiedenis, cultuur en/of mensen.  

E-mail (heleen.westerman@yahoo.com) of whatsapp (+31 6 370 46 922) mij gerust met jouw idee of plan.